Uld望远镜的新眼镜

技术锐化Behlen的30英寸望远镜的愿景

来自Visions秋季/冬季1992年

由Bob Sheldon撰写


一个猎人Behlen观景台圆顶屋顶像睡觉的巨人那样剥离像眼睑一样。齿轮通过开槽轨道旋转,屋顶的其余部分像夜间天空下的任性旋转木马一样。

Ed Schmidt不是物理学和天文学教授,都在控制权。

他说,拿起一对类似于电视的遥控器,他说:“在瓷砖旧时代,我们使用这些来转动望远镜,直到跟踪仪器上的数字与目录中的数字相匹配。”

施密特位于望远镜的底部。这是一个粗短的白色桶,倾斜到圆形房间的开放式屋顶,感觉就像中世纪城堡的炮塔。从外面看起来像一个农场筒仓。他按下一个桨叶和望远镜WHIR上的按钮,并以响应优雅地移动。当他按下另一个桨叶上的按钮时,望远镜在按下按钮时,跟踪仪器上的照明数字随着他正在搜索的宇宙切片上的精确修复而放缓。

“现在我们计划计算机进行工作,没有任何帮助谈论我们,”施密特说。

在寒冷的冬夜,天文学家在寒冷的冬夜旁边站在望远镜旁边,因为施密特在他的职业生涯中做了很多夜晚。现在,他和他的同事在一个短的绕组楼梯基地的舒适气候控制室中的观察,将天文台与相邻的建筑连接在一起。

施密特指向螺栓固定在望远镜筒的锥形金属盒。“这是望远镜的核心现在?”他说。“它被称为CCD,它代表了充电耦合的设备。我们在20世纪80年代中期的资金中将其添加到望远镜,其中包括国家科学基金会的84,000美元。

“CCD,一种类似于小电视摄像机的计算机芯片,”推动望远镜的性能“,”施密特说。该芯片包含250,000微小的探测器,分解望远镜看到呼吸群的微小信息,称为“像素”。这些“像素”被馈送到计算机中,并且它们的数据最终将其作为控制室的电视屏幕上的图片充满。

“因为CCD,我们可以观察到很多太晕,以前太晕了,”施密特说。“而且,”唐泰勒说,也是一个非物理和天文学教授,“我们可以覆盖一卷的空间100到1000倍比我们以前更大。”

CCD是最新的最新状态,这是一系列对望远镜的改进,主要是在内部的帮助下,自望远镜在1972年沿着望远镜进行线路。泰勒是一个天文学家,具有他已经展示的时间和机制的天赋,他已经展示了时间和地位这些年来。他建立了天文台的许多仪器,包括通过滤色器测​​量物体亮度的光度计,以及用于通过波长测量物体频谱波长的亮度的频谱扫描仪。


Kam-Ching Leung另一位泰勒的同事于1970年从美国宇航局的戈达德研究所在纽约举办的太空研究所,因为他“致以建立一个以前存在的良好天文计划的挑战。”

“当我还在亚利桑那州时,”泰勒说,“肯德开始送我的东西并问我我的想法。他让我写了提交给公司提交的望远镜的规格。

梁自己在长时间举行,发展了天文课程课程,并试图找钱建造一个天文台并购买望远镜。服务员D. Behlen在20世纪60年代捐赠了金钱以建造Behlen实验室的人同意从Behlen项目留下160,000美元,以便向天文台项目提供。他答应了另外45,000美元的捐款。

最初,梁计划购买24英寸的望远镜,但在梅德的农业研究中心的未使用建筑物的可用性使他成为购买30英寸望远镜的钱。该大学在选择同一制造商,棉铃和扼杀的华盛顿州的华盛顿大学时,还经历了望远镜的储蓄。Bollen&Chivens自由佩尔金·埃尔默合并,全国最重要的优质望远镜生产,为两所大学建造望远镜,通过双重订单的结果通过对两所大学的成本节省。


为天文台选择的米德的两层建筑原本是一个改变的房子,在第二次世界大战中活跃的炸弹工厂的人们在佩戴处理火药衣服的工作中发生了变化。因为它的底层是炸弹庇护所的两倍,它是一种极其声音设施,一流的墙壁由高密度钢筋混凝土构成。一楼仍然未使用的小屋二楼为办公室提供了足够的空间,睡眠宿舍,展示室,以及最近完成的电脑室。

装修和建筑项目的总成本,包括从划线部门建造的筒仓结构,占据望远镜和望远镜本身,约为300,000美元。从一开始,Behlen Nementoralator被认为是美国中美洲最好的天文观测设施的网站。今天,它的CCD可能仍然是。CCD使Behlen能够在Palomar安装自己的CCD之前匹配200英寸Hale望远镜的能力。

Behlen望远镜安装在一个混凝土码头上,延伸到两个故事,另一个10英尺以下的地面10英尺处休息。原计划是将它放在基岩上,但这里的基岩是如此深,制造商建议将混凝土码头“浮动”在沙滩上,尽可能最大限度地减少地球表面的振动。

施密特和泰勒从望远镜向毗邻的结构下来。

“我们根本不必在这里开始,以便我们观察,”施密特说。“但我仍然在这里大约每一小时左右来检查温度,这会影响望远镜的焦点。我也检查天气。它可以在这里下雨,我们永远不会在电脑中知道它房间。”控制室用电子设备和电脑填塞。施密特将软盘推入一个计算机终端的插槽中。磁盘包含望远镜以前计划过夜的天空之旅。目标是收集有关可变星星的信息,作为长期项目的一部分,要求施密特从林肯到天文台每周收集数据的天文台。他支付本科生每周旅行三个晚上。

上面,望远镜正在旋转,即将靠近坐标,通过预编程的计算机盘对其进行决定。当望远镜的复杂的CCD仪表锁定在它寻找的明星上时,将采用一张图片并将其转发到第二计算机终端的屏幕,以及施密特订购的亮度和其他特征的数据。在自动模式下,望远镜将在几个小时内跟踪多个星星。

“电脑做了大部分工作,”施密特说。“这主要是为了一直关注事物,以确保望远镜保持在轨道上。

“可能出错的主要事情是,它会将一个领域错过了一个宽敞的边缘,即计算机不确定它正在寻找什么明星。如果它没有太远的目标,它将成为纠正本身,但有时候我们必须找到我们希望它专注于并将其指向终端的明星。

即使在自动模式下,观察也可能需要几个小时。

“这就是它的全部,”施密特说。“不再摸索着望远镜下的暗手电筒。在这里,我们可以看到正在发生的事情,我们不会犯错误,因为我们累了或冻结了。


当夜晚的工作完成时,大约4点,施密特将在毗邻控制室的生活宿舍休息。当他睡觉时,电脑保持工作。早餐时,电脑不会让他鸡蛋和培根,但是当时施密特返回林肯;计算机将为他提供他的交易的面包和黄油 - 一个软盘,其中包含有关北半球的一些2,000个变量星的数据,选择被选中在调查中。-


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